Départ de Raidlight-Vertical et du Groupe Rossignol, en marche vers de nouveaux horizons…

En réponse aux très nombreuses sollicitations et en synthèse des posts sur le sujet,
Je confirme que je quitterai l’aventure RAIDLIGHT et le Groupe Rossignol mi-février 2019, 20 ans après avoir fondé RAIDLIGHT en associant ma passion du Trail et de la course à pied à mon métier d’ingénieur textile. Avec Vincent THIBAUDAT, mon associé binôme depuis 7 ans, nous avons décidé de démissionner de nos fonctions respectives de Vice-Président Outdoor et de Directeur du Contrôle de gestion du Groupe Rossignol.

Bien entendu, c’est une décision majeure pour RAIDLIGHT, et un choix qui personnellement nous pince le coeur. Nous ne partagions plus complètement les choix stratégiques et organisationnels structurants pour RAIDLIGHT et pour le Groupe Rossignol, dont nous ne parlerons pas du détail par professionnalisme et confidentialité. Après plusieurs initiatives pour solutionner cette situation, nous avons finalement choisi de retrouver notre liberté.
En 2016, nous avons décidé d’intégrer RAIDLIGHT-VERTICAL au Groupe Rossignol, car la croissance forte de RAIDLIGHT nécessitait de changer de structure capitalistique pour suivre le rythme du marché du Trail et l’internationalisation était indispensable pour continuer d’exister à moyen terme. Le choix du Groupe Rossignol permettait d’associer financements et synergies pour un développement plus prometteur. Nous n’avons aucun regret de ce choix, nous connaissions les règles et savions les changements que cela pouvait engendrer.

Partis de rien, nous pouvons être fiers du chemin accompli depuis 1999 avec l’ensemble de nos collaborateurs, actionnaires, fournisseurs, clients et utilisateurs. RAIDLIGHT est devenue la marque pionnière du Trail en France et en Europe, un acteur majeur avec une croissance à deux chiffres chacune de ces années sans discontinuer, pour atteindre aujourd’hui près de 10 millions d’euros, une cinquantaine de collaborateurs, et au total, vendus plus de 5 millions de sacs à dos, vêtements, chaussures, accessoires… dans plus de 75 pays à travers le monde !
RAIDLIGHT a su faire preuve d’une créativité et d’une persévérance permanentes :
– une innovation dans les produits légers et ergonomiques sur tous les terrains du Trail et de l’aventure,
– une présence digitale et e-commerce dès 1999,
– la création d’une communauté d’utilisateurs « Team RAIDLIGHT ouvert à tous » pour partager les expériences (2008),
– une plateforme d’open-innovation et co-conception (2008),
– la reprise de l’entreprise et développement de la marque VERTICAL (2010),
– l’installation de RAIDLIGHT-VERTICAL en Chartreuse pour vivre dans un véritable LAB au plus proche des terrains de montagne (2011),
– la concrétisation à grande échelle de l’expérience clients au travers du réseau des Stations de Trail (2011),
– l’ouverture d’un atelier de production Made in France où ont été produits plus de 80 000 articles depuis 2014,
– la création de filiales en Espagne (2013) et au Japon (2015), …

Nous laissons RAIDLIGHT-VERTICAL en bonne santé dans ce groupe français et isérois également né en Chartreuse, avec un logo renouvelé, et de nouvelles gammes 2019 très innovantes et Revolutiv en chaussures, textiles, et sacs à dos. Nous leur souhaitons bonne chance et le meilleur pour les prochaines années à toutes les parties prenantes de RAIDLIGHT et Rossignol.

Vincent et moi partagerons sans nul doute et rapidement de nouvelles aventures entrepreneuriales après avoir terminé un cursus de formations INSEAD / HEC en cours sur le marketing digital, les stratégies d’innovation, les LBO et reprises d’entreprises, … Nous quittons aujourd’hui RAIDLIGHT, et nous restons attentifs à son avenir.

Nous continuerons aussi tous les deux la pratique assidue du Trail, et j’aurai le plaisir de courir à nouveau la Barkley au printemps, de co-organiser la Chartreuse Terminorum cet été, et de parcourir de nouvelles montagnes dans le monde autant que nos chemins escarpés de Chartreuse.

A bientôt sur les chemins, pour partager l’expérience Trail, et se sentir vivants…

Benoit LAVAL
Fondateur de RAIDLIGHT

(En PJ le communiqué officiel du Groupe Rossignol – et la casquette du 20eme anniversaire de Raidlight)